La capitale russe mène la charge pour la démocratie blockchain

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Alors que la Russie est accusée d’ingérence dans l’élection présidentielle américaine de 2016, sa capitale nationale joue un rôle de premier plan pour rendre la démocratie plus transparente notamment par l’adoption d’un système Blockchain dans son fonctionnement.

En utilisant un programme existant appelé Citoyen Actif, la ville de Moscou a permis aux résidents de voter pour des mesures allant du nom de leur nouveau métro à la couleur des sièges dans une nouvelle arène sportive. Mais dans le but d’apaiser les inquiétudes des gens quant à la nécessité de faire confiance à la ville dans son décompte des votes, il a ajouté une version privée de la blockchain ethereum à l’architecture de ce projet.

« Bien sûr, nous entendons parfois que tous les votes ne sont pas fiables », a déclaré Andrey Belozerov, le conseiller en stratégie et en innovation du CIO de la ville. « Nous avons donc décidé d’utiliser une blockchain pour le projet Active Citizen, en tant que plate-forme de confiance électronique. »

La plate-forme basée sur ethereum, qui permet à quiconque d’auditer les résultats open-source, a été téléchargée par plus de 100 opérateurs de nœuds depuis son lancement en décembre.

De cette façon, la ville espère gagner la confiance des citoyens de Moscou, mais plus encore que cela, gagner la confiance des gouvernements des États dans le monde entier.

Alors qu’une soi-disant «guerre froide de la blockchain» dans laquelle les nations utilisent la technologie pour saper l’influence financière des uns est inquiétante pour certains, Belozerov espère que les tests de blockchain comme Active Citizen pourraient augmenter la confiance entre les nations.

Dans une interview, Belozerov a déclaré:

« L’idée est de mettre tous les votes à la blockchain pour la rendre ouverte afin que tout le monde puisse se connecter à notre réseau blockchain, et vérifier le processus de vote, et ainsi de suite. »

Adoption et échelle

Initialement lancé en 2014 comme un moyen pour les élus de Moscou de donner à leurs citoyens un droit de regard sur la composition de leur ville, le programme Active Citizen a enregistré 2 millions d’utilisateurs.

Au total, 3 450 sondages ont été menés en utilisant la base de données Oracle centralisée sur laquelle la plate-forme était initialement construite et, la semaine dernière, 92 millions de votes avaient été émis, avec seulement la fraction la plus récente de la nouvelle plateforme blockchain.

Un tel vote enregistré sur la plate-forme d’ethereum était une mesure qui permettait aux citoyens de voter s’ils optaient pour être temporairement relocalisés tandis que le bâtiment dans lequel ils vivent maintenant a été démoli et remplacé par un bâtiment plus récent et plus agréable.

Et même si Belozerov a déclaré qu’il y avait «un énorme intérêt du marché», il reconnaît qu’il y a encore des obstacles à surmonter.

Pour l’un, s’alignant sur les préoccupations dans l’espace blockchain public, Belozerov se demande à quel point la plate-forme blockchain évoluera.

Jusqu’à présent, la plate-forme a seulement atteint un volume de transactions de pointe d’environ 1 000 transactions par minute. Mais si le projet Active Citizen a attiré plus de 12 millions de citoyens de Moscou, il reste à savoir si la blockchain sera capable de gérer le volume.

Selon Belozerov, l’adoption en masse de la plate-forme fera un test de stress parfait.

« A la fin du premier trimestre, nous déterminerons si cela fonctionne correctement avec nos charges », a-t-il déclaré. « Ensuite, nous pouvons désactiver le modèle précédent de Active Citizen et aller nativement à une blockchain. »

Gagner la confiance

Cependant, dans un but plus large, l’intérêt des citoyens de Moscou n’équivaut pas nécessairement à l’intérêt des gouvernements au-delà des limites de la ville.

Afin de prouver que le système est digne de confiance, la ville de Moscou a mandaté PwC, un cabinet d’experts-comptables «Big Four», pour effectuer un audit indépendant du code.

« La société a étudié la possibilité de manipuler les résultats des sondages à la fois par des employés internes et des attaques externes », a déclaré Belozerov, estimant qu’il n’y avait pas de raison de s’inquiéter dans les sondages qui ont moins de 300 000 votes.

Selon le site officiel du maire de Moscou, les sondages les plus populaires sont actuellement entre 137 000 et 220 000 participants.

En outre, PwC a également simulé des cyberattaques externes et a été incapable de remplacer les votes d’un référendum électronique ou d’obtenir un accès non autorisé aux résultats, a déclaré Belozerov. PwC n’a pas été en mesure de confirmer les résultats, invoquant une politique de ne pas commenter le travail avec les clients.

Et pas seulement cela, mais Belozerov croit que les entités gouvernementales ont pris l’initiative d’adopter la technologie blockchain pour non seulement améliorer la transparence, mais aussi d’autres gains d’efficacité.

Par exemple, il a souligné un test récent du ministère russe du Développement économique et du Service fédéral d’enregistrement des États pour voir comment la blockchain pouvait donner aux propriétaires un moyen plus rapide et moins coûteux de prouver qu’ils possédaient leurs biens. Et au-delà de cela, il a mentionné le travail de Dubaï pour déplacer tous ses dossiers gouvernementaux à une blockchain d’ici 2025.

Pourtant, Belozerov reconnaît que, plus encore que les défis d’échelle, c’est ce qu’il croit être une résistance enracinée de la part des dirigeants du gouvernement qui pourrait s’avérer le plus grand obstacle à l’adoption.

« Bien sûr, la question la plus difficile est de changer d’avis ou de changer d’avis avec cette approche », a-t-il déclaré, tout en restant optimiste.

« Je vois une très forte tendance de différents pays et différentes entreprises à adopter cette technologie. »

 

Red Square image via Shutterstock

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