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Tout savoir sur le culte des CryptoPunks

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En mai dernier, quelques heures avant que la nouvelle de la vente NFT de 69 millions de dollars de Beeple ne fasse la une des journaux, une paire de portraits 24 x 24 pixels d’extraterrestres portant de petits chapeaux se sont vendus séparément pour environ 7,5 millions de dollars chacun.

Les ventes, qui ont eu lieu à 20 heures d’intervalle, n’ont pas fait la une que la vente aux enchères Beeple a reçu, mais il y a eu un peu de couverture dans la presse technique, principalement parce que l’un des extraterrestres a été vendu par Dylan Field, le PDG de la startup de logiciels de conception Figma. Dans une conversation au Clubhouse après la vente, Field a déclaré qu’il espérait que dans un siècle, l’image en blocs qu’il avait vendue serait considérée comme la « Mona Lisa de l’art numérique ».

Les portraits extraterrestres pixélisés appartenaient à une plate-forme NFT appelée CryptoPunks . Dans le monde des NFT, la plate-forme est aussi proche que possible de l’histoire ancienne, ce qui signifie qu’elle a presque quatre ans. Il y a 10 000 punks, qui ont tous été générés de manière procédurale et réclamés gratuitement lors du lancement du projet en 2017.

« … La plate-forme a enregistré un volume de transactions d’une valeur de près de 200 millions de dollars… « 

Depuis lors, l’économie construite autour du commerce de ces images a flâné avec une petite mais passionnée communauté, au moins jusqu’à il y a quelques mois. C’est à ce moment-là qu’il a soudainement explosé, entraînant dans la mêlée des PDG de la Silicon Valley, d’éminents investisseurs en capital-risque, des YouTubers célèbres, des stars du poker et de grandes personnalités du monde des affaires. La plate-forme a enregistré un volume de transactions d’une valeur de près de 200 millions de dollars dans les accords officiels depuis son lancement, selon le site de suivi NFT CryptoSlam , avec 98% de ce volume transitant par la plate-forme au cours des derniers mois.

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La hausse soudaine des prix punk est due à une explosion d’intérêt pour les NFT en grande partie provoquée par la hausse des prix des crypto-monnaies, la montée en popularité du NBA Top Shot de Dapper Labs et la résurgence des marchés des objets de collection physiques, qui ont tous fait certains investisseurs plus à l’aise avec l’idée de parier sur des biens numériques.

Aujourd’hui, le punk le moins cher que vous puissiez acheter vous coûtera environ 30 000 $ en crypto-monnaie Ethereum, tandis que le plus rare peut valoir un peu moins de 10 millions de dollars.

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CryptoPunks a attiré beaucoup d’attention, mais même avec tous les yeux sur le projet, les gens ne savent toujours pas exactement ce qu’ils regardent.

« Dans le monde NFT, les gens parlent de vendre les tweets de Jack Dorsey, Top Shots et Beeple dans la même phrase en ce moment », a déclaré le PDG de Sotheby’s, Charles Stewart, à TechCrunch dans une interview. « Les lignes peuvent devenir un peu floues. Quand vous regardez les CryptoPunks, sont-ils de l’art ? Sont-ils des objets de collection ? Sont-ils… vous savez, eh bien… qu’est-ce qu’ils sont exactement ? »

Une bourse « plus honnête »

Au début de 2017, John Watkinson et Matt Hall jouaient avec un générateur de personnages pixelisés qu’ils avaient construit, et ils étaient assez enthousiastes à propos des petits portraits pop art amusants qu’ils avaient concoctés. En juin, ils avaient créé 10 000 personnages avec différentes coiffures, chapeaux et lunettes pour un projet appelé CryptoPunks qui serait hébergé sur la blockchain Ethereum naissante. Certains punks avaient une poignée d’attributs, certains n’en avaient aucun, certains étaient des singes, certains étaient des extraterrestres. Alors que les créateurs ont participé à la conservation de certains éléments, ils ont laissé leur générateur prendre le contrôle de la créativité.

Ils se sont lancés avec un intérêt modeste de la part d’une petite communauté d’amateurs de blockchain qui n’avaient à payer que quelques centimes en frais de transaction « gaz » Ethereum pour posséder leur propre punk. C’était une idée nouvelle, antérieure à la plate-forme NFT CryptoKitties de plusieurs mois et à NBA Top Shot de plusieurs années, mais elle est arrivée à l’aube de la vague de crypto de 2017 au début des premières offres de pièces de monnaie, où les escroqueries étaient nombreuses et l’attention était difficile à attirer. venir. Hall a déclaré qu’environ 20 à 30 punks avaient été revendiqués dans les jours suivant le lancement.

Puis, une semaine plus tard, Mashable a écrit une histoire sur le projet d’art cryptographique naissant, et en quelques heures, tous les punks avaient disparu.

Certains utilisateurs ont immédiatement fait tapis. Un utilisateur qui utilisait le nom d’utilisateur hemba est devenu une sorte de figure de prudence dans la communauté CryptoPunks, revendiquant plus de 1 000 punks au lancement et les vendant tous avant que le marché ne décolle cette année, manquant des dizaines de millions de dollars en bénéfices aux prix courants. Un autre utilisateur qui passe par mr703 a revendiqué quelque 703 punks au total au lancement, dont ils conservent encore des centaines des années plus tard dans une collection d’une valeur similaire de dizaines de millions.

Dans une conversation Discord avec le pseudonyme mr703 , nous leur avons demandé s’ils pensaient en avoir assez ou s’il y avait des punks qu’ils avaient encore l’intention d’acheter. « Je possède tous les punks que je veux vraiment », ont-ils répondu. Leur portefeuille public montre qu’ils ont payé plus de 37 000 $ pour un punk dans les minutes entre notre question et leur réponse. Ils ont dépensé 35 000 $ pour un autre quelques heures plus tard.

Certains investisseurs qui ont déjà tout fait pour soutenir des crypto-monnaies risquées voient les NFT comme un moyen de diversifier leurs avoirs en crypto. D’autres voient CryptoPunks comme un jeu.

« Je pense qu’avec chaque année qui passe, la définition de ce qu’est le jeu et de ce qu’est l’investissement se rapprochent de plus en plus », déclare Mike McDonald, un joueur de poker professionnel de 31 ans qui a récemment acheté son premier punk.

Pourquoi certains punks valent des dizaines de milliers de dollars alors que d’autres valent des millions ? Les utilisateurs de la communauté florissante de CryptoPunks Discord ont dû le décider eux-mêmes, en combinant une analyse objective de la rareté de certains attributs de conception avec les impressions plus subjectives de l’« esthétique » punk.

Les choses ne sont pas toujours prévisibles. Les boucles d’oreilles sont l’attribut le plus courant pour les punks, avec des prix planchers beaucoup plus bas que ceux avec des bonnets, qui sont l’attribut le plus rare. Mais des centaines de punks portent des lunettes 3D, mais ils ont tendance à gagner une prime considérable par rapport à ceux aux cheveux de clown verts, même s’il existe moins de ces punks. Certains attributs gagnent du terrain sur le marché de manière aléatoire par exemple, le marché des punks portant des sweats à capuche a été particulièrement chaud ces dernières semaines.

« De toute évidence, il s’agit d’un marché très spéculatif… mais il est presque plus honnête que le marché boursier », a déclaré l’utilisateur Max Orgeldinger à TechCrunch.  « C’est la même chose quand vous regardez GameStop. Avec toute la communauté NFT, c’est presque plus honnête parce que personne ne se laisse piéger en pensant qu’il y a des mathématiques très compliquées que personne ne peut comprendre. Ce ne sont que des gens qui inventent des prix et si vous voulez le payer, c’est le prix et si vous ne voulez pas le payer, ce n’est pas le prix. »

Alors que les prix ont grimpé en flèche, posséder une partie de l’offre limitée des CryptoPunks est devenu un « flex numérique » à part entière, en particulier lorsqu’il est utilisé comme avatar sur les sites de médias sociaux, nous ont dit plusieurs propriétaires de punks. Cela a attiré de nombreux acheteurs fortunés en dehors du monde de la blockchain, y compris des influenceurs comme YouTuber Logan Paul qui a mis en ligne une vidéo le mois dernier détaillant son achat de 170 000 $ de plusieurs punks.

« Quand vous n’avez pas de punk, l’écosystème ressemble à ce club de gentlemen des 10 000 personnes qui peuvent se permettre ce genre d’avatars », explique McDonald.

La communauté s’inquiète de savoir si toute cette attention extérieure est le signe d’une chute imminente des prix, bien que de nombreux investisseurs se sentent rassurés par la valeur historique des CryptoPunks parmi les NFT. Néanmoins, certains investisseurs ont du mal à convaincre leur entourage que ce qu’ils font est tout sauf imprudent.

Après un récent achat de punk à six chiffres, l’utilisateur Chris Mintern a déclaré que sa petite amie était exaspérée qu’il venait de laisser tomber plus d’argent sur un punk que sa maison ne valait. « Elle dit que ce n’est qu’une bande de nerds d’Internet qui n’apprécient pas la valeur de l’argent. Que pour eux, ce n’est qu’un jeu et des chiffres sur un écran », a-t-il déclaré à TechCrunch.

La communauté autour de CryptoPunks s’est largement épanouie sur l’application de chat Discord dans un groupe dédié où les utilisateurs qui sont vérifiés en tant que propriétaires punk ont tendance à conduire des conversations et peuvent attirer l’attention sur les projets NFT à venir sur lesquels ils parient.

« C’est un peu culte », a déclaré l’utilisateur thebeautyandthepunk dans une interview.

Comme de nombreux premiers utilisateurs, thebeautyandthepunk est resté sous un pseudonyme depuis qu’il a revendiqué quelques dizaines de punks au lancement, nous disant que personne dans sa vie n’a la moindre idée qu’elle est assise sur une collection NFT valant probablement des millions – à l’exception de son comptable. Elle a récemment décidé de faire savoir qu’elle était l’une des rares commerçantes à être présente dans la communauté très majoritairement masculine des CryptoPunks depuis le début.

« J’essaie vraiment de garder ma vraie vie et ma vie crypto complètement séparées », dit-elle. « Mais les gens ont besoin de savoir que les femmes sont [dans cet espace] depuis un certain temps et que nous n’allons nulle part. »

Aujourd’hui, les 10 000 punks sont dispersés dans quelque 1 889 portefeuilles, selon le crypto tracker Etherscan. Certains de ces comptes sont inactifs et craignent de mourir, les punks à l’intérieur étant perdus pour toujours dans la blockchain. Le plus grand portefeuille unique de punks appartient aujourd’hui aux créateurs de la plate-forme, détenant quelque 488 punks. C’est leur seule propriété sur un marché basé sur la blockchain où la plupart des mécanismes sont déjà gravés dans le marbre.

« Nous ne sommes plus que des utilisateurs maintenant. Rien sur notre site Web n’est spécifique au fait que nous ayons créé le projet », a déclaré Watkinson à TechCrunch. «Notre seule équité est à travers les punks que nous possédons. Nous ne prenons pas une part du marché ou quoi que ce soit.

La table des high rollers NFT

Aujourd’hui, les créateurs de CryptoPunks travaillent à plein temps sur les NFT. Bien qu’ils ne puissent apporter aucune modification sous-jacente au contrat CryptoPunks, ils ont pour objectif d’améliorer le marché du site Web tout en sautant dans le groupe Discord pour garder un œil sur la communauté d’utilisateurs toujours croissante.

« Nous n’avons jamais eu l’intention que ce soit en quelque sorte notre carrière », dit Watkinson.

En 2019, le duo a lancé un projet de suivi appelé Autoglyphs , qui a apporté l’art génératif à la blockchain. Il ne se vantait pas de l’esthétique pop de CryptoPunks, mais il a ajouté une nouvelle couche à leur exploration de l’art de la blockchain. Hall et Watkinson ont créé une entreprise autour de leurs différents projets appelée Larva Labs , et ils sont en train de créer un nouveau projet NFT qui, espèrent-ils, aura une barrière d’entrée inférieure à celle des CryptoPunks et des Autoglyphes.

« Alors que les CryptoPunks deviennent de plus en plus chers, il est tout simplement difficile d’y accéder », explique Hall.

Avec environ 200 millions de dollars de ventes officielles sur le marché, le volume total des ventes à vie de CryptoPunks représente environ 40 % de ce que NBA Top Shot de Dapper Labs a réalisé au cours des derniers mois. Bien que CryptoPunks l’ait fait avec 0,35% du volume total des transactions de Top Shot, soit moins de 12 000 transactions contre plus de 3,3 millions, selon CryptoSlam. Ces nombres de transactions élevés répartis sur des millions de NFT signifient beaucoup moins de valeur par transaction sur Top Shot, mais un bassin beaucoup plus important d’utilisateurs actifs.

CryptoPunks

Le mois dernier, Dapper Labs a annoncé qu’il avait levé 305 millions de dollars pour une valorisation de 2,6 milliards de dollars alors qu’il cherchait à étendre sa blockchain Flow privée à d’autres « jeux » de blockchain grâce à des partenariats plus prestigieux. Hall et Watkinson ont observé le succès de Dapper Labs, mais ne pensent pas que Larva Labs aura besoin d’un financement par capital-risque pour continuer à explorer l’avenir des NFT.

« Plutôt que de chercher à devenir une grande entreprise et à conclure un accord avec la NBA ou quelque chose comme ça, nous sommes plus impatients de continuer à explorer les possibilités technologiques », a déclaré Watkinson. « Ce que nous aimons chez CryptoPunks, c’est l’action, et nous aimerions donc trouver un moyen de revenir à ce niveau d’action, et notre prochain projet va essayer de trouver des moyens de maintenir le flux des transactions. »

Ils ont peu de détails à partager sur le nouveau projet, qui, selon eux, fera ses débuts « relativement bientôt » cette année.

L’origine de l’espèce

La tradition CryptoPunks est largement ancrée dans l’affirmation selon laquelle ils sont le plus ancien projet NFT sur la blockchain Ethereum. C’est une ligne qui a été lancée par presque tous les propriétaires de punks avec qui j’ai parlé comme principale raison pour laquelle ils avaient jeté des centaines de milliers de dollars sur la plate-forme. Dans la récente vidéo YouTube de Paul, il a justifié les prix auprès de ses amis sceptiques en notant : « [CryptoPunks] est le premier et cela le rend spécial. »

Mais au cours des dernières semaines, des failles dans ce récit ont commencé à apparaître, alors que les «crypto-archéologues» ont commencé à déterrer des projets NFT abandonnés qui ont été créés aux premiers jours d’Ethereum, avec au moins un arrivant avant CryptoPunks. Nous avons récemment parlé avec Cyrus Adkisson, le créateur d’un projet appelé Etheria , qu’il a lancé en 2015, trois mois seulement après la mise en service du réseau principal d’Ethereum. Le projet a permis aux utilisateurs d’acheter, de vendre et de construire sur des bandes hexagonales de terrain numérique sur une grande carte. Il n’a pas suscité beaucoup d’adeptes au lancement et est resté abandonné pendant des années sur la blockchain Ethereum jusqu’à ce qu’Adkisson voit le « pas de fièvre » se développer autour des NFT et commence à rechercher le code d’accès à son ancien compte.

« Je me souviens avoir appelé mes parents vers la fin février, leur disant que je pouvais être assis sur une mine d’or ici », a déclaré Adkisson à TechCrunch.

Après avoir finalement eu accès à son compte Etheria, il a ensuite lancé quelques tweets du compte Twitter d’Etheria depuis longtemps en sommeil, détaillant que la majeure partie des 914 tuiles sur deux versions échangeables en externe étaient toujours disponibles et pouvaient être réclamées pour 1 Ether chacune. Adkisson dit qu’à la fin de ce week-end, son portefeuille auparavant vide était rempli de 1,4 million de dollars d’Ethereum.

L’âge seul ne fera pas d’Etheria un succès ; le défi majeur à partir d’ici est de construire une communauté autour du projet qui attire plus d’utilisateurs et pousse les prix des tuiles terrestres à la hausse. Une tuile a récemment été vendue pour près de 25 000 $ d’éther, mais les premiers utilisateurs ont du mal à trouver un équilibre entre attendre le développement du marché et liquider suffisamment de tuiles pour que les nouveaux utilisateurs puissent s’impliquer et que le projet puisse créer un battage médiatique.

« Avec ces projets, c’est comme, oui, vous avez le contexte historique, mais maintenant vous devez construire une base solide avec vos communautés parce que votre vraie mesure n’est pas maintenant, mais ce sera à quoi ressembleront votre communauté, sa taille et son engagement en un an », explique Allen Hena, un passionné de NFT qui a aidé à attirer l’attention sur la communauté Etheria le mois dernier avec une série de billets de blog.

Dans les jours qui ont suivi la résurrection du projet, la jeune communauté a déjà vu beaucoup de désaccords et de luttes intestines alors qu’Adkisson vise à maintenir un certain niveau de contrôle sur la plate-forme sur laquelle beaucoup ont déjà épinglé leurs plans de retraite. Les propriétaires sont principalement frustrés par les tentatives d’Adkisson de rendre une ancienne version d’Etheria négociable à l’extérieur, ce qui rendrait probablement les tuiles terrestres sur les contrats existants considérablement moins précieuses. Depuis notre interview, Adkisson a quitté le serveur Discord d’Etheria et les administrateurs du groupe ont juré de continuer sans lui alors qu’il décide dans quelle direction il veut prendre Etheria 1.0.

Alors que les propriétaires de punk avec lesquels nous avons parlé gardent un œil sur ces projets nouvellement réapparus, ils sont également sceptiques quant au fait que l’ancien statut d’Etheria aura beaucoup d’impact sur la valeur de CryptoPunks dans l’histoire de NFT.

« Sur le papier, cela a l’air cool, mais cela n’a en fait rien fait pour la communauté », déclare l’utilisateur Daniel Maegaard. « CryptoPunks a fait tout le travail difficile. »

Maegaard, un investisseur crypto de 30 ans basé à Brisbane, en Australie, est plus attaché à la valeur des CryptoPunks que la plupart. Il a récemment vendu une femme punk « zéro trait » particulièrement rare pour plus d’un million de dollars. Il est également le propriétaire de l’un des punks les plus rares – certains prétendent le plus rare –, le seul à posséder sept attributs uniques, un qualificatif qui lui a valu le surnom de « 7-atty » et une place sacrée dans la tradition punk. Quand il a acheté le punk pour environ 18 000 $ dans Ethereum l’année dernière, c’était le plus que personne n’ait jamais payé. Il ne souhaite pas le laisser partir de sitôt, affirmant qu’il a récemment refusé une offre privée de 4,2 millions de dollars d’un groupe d’investisseurs qui espéraient symboliser le NFT et en vendre des fractions d’actions à d’autres utilisateurs. Une partie du fait de s’y accrocher est le potentiel de gains supplémentaires, mais la vraie raison, dit-il,

« Ces petits visages pixélisés, il devrait être facile de les abandonner. J’ai vendu quelques punks et j’ai regretté chaque vente, j’en ai fait l’expérience lorsque j’ai vendu mon punk zéro trait », dit Maegaard. « Comme, oui, un million de dollars, c’est bien, mais je l’aimais vraiment bien. »

crédits photos: irishtechnews, decrypt

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